www.chegg.com

一个很有意思的现象,中国的图书市场,价位虽然高,但是通俗类的小说和教科书的价格差价不是太大。尤其是中小学市场,教材价格有国家限制,对于大部分人而言,够不成负担。但是在美国则不同。美国大学的教科书比通俗类小说的价格有着天壤之别,动辄就是几十上百美元,再加上美国留学生众多,经济实力良莠不齐,造成了很多美国大学生每学期500-1000美元的书费成了很多人的负担,也正因为如此,美国大学里的二手书和租书生意十分景气。今天要介绍的 chegg.com网站,就是把租赁教科书的生意搬到了互联网上,并且取得了巨大的成就。

据公开的资料显示,chegg.com在2007年于圣克拉拉大学成立。起初chegg.com的两位创始人只是想做一个类似于Craigslist的分类信息网站,也就是2003年上线的“CheggPost”,但是这个网站使用者寥寥无几,靠广告费卫生。但是由于一直没成规模,就停止了管理。但是,两位创始人也没有泄气,他们虽然停止了管理网站,但是却自己分析了网站吸引流量的内容,大部分是来找二手教科书的。所以他们放弃了原来的盈利模式,而是上线了chegg.com网站,直接介入二手教科书市场。
起初,他们的模式并不为人们所看好。人们固执的认为这样一个市场做不大,做不长。而且由于大学的管理是以导师为中心的松散型管理,不同的教授指定不同的教材,所以很难做到一对一的交换。所以chegg.com就自己找来旧书,租赁给学生。网站的模式就是类似于定制的模式。会员需要什么书,先想网站下一个订单,网站再通过各种渠道买到这本书(新旧均可)。然后以价格的50%左右的价格租给这位同学,外加10%的往返运费。同学只要在期末的时候把书给邮寄回网站即可。这样,每本书只要被租出去两回,就赚回了成本。而且,网站能买二手书就买二手的,这样成本就更加低廉,一次成功的租赁就有利润可赚也说不定。
如果哪位同学期末的时候不想还书,而是想购买下来,那么他就需要按原价补足差价。(虽然有时候会买到旧书,但是某些时候书上的笔记会更加值钱,所以有人会做这种看上去不划算的买卖)。

另外,同学也可以把自己不需要的课本卖给chegg,旧书拥有者将书卖给齐格网无需支付运费,齐格网将收到书本确认合格后,3-5个工作日内通过信用卡将书价支付给卖书者。他们还承诺,旧书拥有者每售卖或捐赠一本书给齐格网,齐格网将在社区种一棵树。目前他们的种树面积已经超过750英亩。

chegg还准许在租书15天内全额退费,或者租书30天内折半退费。

凭借这个简单的模式,在2008年,网站已经进入全美国、加拿大6400多个校园,拥有240万册可租赁的图书。据《纽约时报》报道,在经济危机最严重的2008年,这个网站这一年的营收已经超过1000万美元,去年并成功吸引了2500万美元的风险资本。2009年更是有望突破一亿美金大关。
2009年第四季度,Chegg从Insight Venture Partners,Pinnacle Ventures和 TriplePoint Capital等风险投资公司募集到1.12亿美元资金。该公司将把募集到的资金用于加强客户服务,及与发行商签订更多的协议。

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